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중소기업기술정보진흥원, 연구비 부정사용 126억 적발

박영재 기자 | 기사입력 2021/10/06 [13:29]

중소기업기술정보진흥원, 연구비 부정사용 126억 적발

박영재 기자 | 입력 : 2021/10/06 [13:29]

 김정재 의원(국민의힘·포항북구, 산업통상자원중소벤처기업위원회)이 중소기업기술정보진흥원으로부터 제출받은 자료에 따르면 매해 연구개발(R&D) 지원 규모가 6,000억 원을 넘기는 중소벤처기업부 산하 중소기업기술정보진흥원(이하 기정원)에서 지급한 연구비 일부가 채무 변제 등 연구개발과 무관한 개인적인 용도로 사용된 것으로 나타났다.

 

▲ 김정재 의원     ©박영재 기자

또한 시험성적서를 위조하거나 페이퍼 컴퍼니를 통해 사업비를 돌려받는 등 부정행위를 통해 연구비를 부풀려 받은 사례도 다수 적발됐다.

 

6일 김 의원에 따르면 2016년부터 올해 7월까지 기정원이 연구비 부정사용을 적발한 건수는 150건으로 집계됐으며 관련 업체는 중소기업과 대학, 연구기관을 포함 총 113곳에 달한다. 특히 부정 사용 적발 건수는 올해만 23건이 적발돼 2019년(17건), 2020년(15건) 대비 급증하는 추세다.

 

적발 건수와 별개로 연구비 부정사용은 의심되지만 증거 확보가 곤란해 검찰이나 경찰에 수사를 의뢰한 경우도 13건에 달했다. 이 중 4건은 ‘혐의 없음’으로 불기소 처분을, 7건은 기소를 통해 징역 및 벌금형을 선고 받았다. 나머지 2건은 수사가 진행 중이다. 연구개발비 부정사용 점검단 구성 등 대책을 마련했음에도 매해 비슷한 상황이 반복되고 있는 것이다.

 

해당 기간 부정사용이 적발됨에 따라 환수하기로 결정된 금액은 126억 원에 달한다. 이 중 기정원은 약 29억 원을 돌려받지 못한 상태다. 적발된 업체 중에서는 영업장 폐쇄 혹은 회사 경영 악화로 환수 의무에서 면제되거나, 법적 소송 절차를 밟고 있는 경우가 많아 추가 환수에 어려움을 겪을 것이라는 지적도 나온다.

 

예로 자동화 시스템 개발업체 A사의 경우 연구비를 부풀려 받은 혐의가 적발되며 환수금액이 약 8억 원으로 결정됐지만, 이를 거부하는 소송에 돌입하며 3년째 환수가 미뤄지고 있다. 또 참여연구원의 인건비를 유용한 혐의가 적발된 데이터보호솔루션 업체 B사는 기업이 파산함에 따라 환수금 3억 원을 한 푼도 납부하지 않았다.

 

부정사용과 관련된 민원도 매해 늘어나는 추세다. 기정원은 종합과제관리시스템·국민신문고·레드휘슬·안심신고제 등 4곳을 통해 연구개발비 관련 민원을 접수받고 있다. 2016년부터 올해 8월까지 총 134건의 민원이 접수됐고, 올해만 52건이 추가됐다. 2016년(13건)과 비교하면 민원 건수가 4배나 급증했고, 지난해(37건)보다도 40% 넘게 늘었다. 의심 내용도 연구비 부정 사용이나 횡령은 물론, 과제 선정에 브로커가 개입하거나 참여 요건을 허위 등록하는 사례까지 다양했다.

 

특히 기정원이 조치완료라고 답변한 사례 중에서 상당수는 실제 경찰수사나 특별평가가 진행 중인 경우도 있었다. 수사가 의뢰된 건 중 C 업체는 사업비 1억 6,000만 원을 개인 채무 변제, 임대료 등에 사용한 것으로 드러났다. D 업체의 경우 시험분석검사를 의뢰한 사실이 없음에도 세금계산서를 허위작성하는 방식으로 4,600만 원을 챙겼다.

 

기정원은 연구비 부정 사용 방지를 위해 청렴 교육, 기업의 과제기획 및 멘토링 지원 등의 예방 활동을 펼치고 있다. 또 부정 사용 점검단을 운영하고 내부신고 활성화를 위해 노력 중이다.

 

김 의원은 “기정원이 연구비 부정 사용 점검단을 상시 운영 중에 있지만, 부정 사용 적발 건수는 다시 증가 추세에 있다”고 지적하면서 “기정원은 부정 사용된 연구비를 조속히 환수하고 점검단 운영의 개선방안을 시급히 마련해야 한다”고 강조했다.

  

<아래는 구글번역기로 번역한 기사 전문이다.>

 <The following is the full text of the article translated by Google Translate.>


Small and Medium Business Technology Information Promotion Agency caught 12.6 billion won in fraudulent use of research funds


 According to the data submitted by Rep. Kim Jeong-jae (People’s Power, Pohang Buk-gu, Industrial, Trade, and Resources Small and Medium Venture Business Committee) from the Small and Medium Business Technology Information Promotion Agency, R&D support for R&D exceeds KRW 600 billion every year. It was found that some of the research funds paid by the Information Promotion Agency (hereafter Kijeongwon) were used for personal purposes unrelated to R&D, such as debt repayment.

 

In addition, there have been many cases where research funds were inflated through fraudulent acts, such as forgery of test reports or reimbursement of project costs through offshore companies.

 

According to Rep. Kim on the 6th, from 2016 to July of this year, the number of cases in which Ki Jung-won was found to be illegally using research funds was 150, and there were a total of 113 related companies, including SMEs, universities, and research institutes. In particular, the number of cases of fraudulent use has increased rapidly compared to 2019 (17 cases) and 2020 (15 cases), with 23 cases detected this year alone.

 

Apart from the number of cases detected, there were suspicions of illegal use of research funds, but 13 cases were requested to the prosecution or the police for investigation because it was difficult to secure evidence. Of these, four were sentenced to non-prosecution for ‘no charges’, and seven were sentenced to imprisonment and fines through indictment. The other two cases are under investigation. A similar situation is repeated every year, even though countermeasures such as the formation of an inspection team for fraudulent use of R&D expenses have been prepared.

 

As fraudulent use was discovered during the period, the amount decided to recover amounts to 12.6 billion won. Of these, about 2.9 billion won has not been returned to Ki Jung-won. Among the companies caught, some are pointed out that they will have difficulties in recovering additional money because there are many cases where they are exempted from the obligation to collect money due to business closures or deterioration of company management or are undergoing legal proceedings.

 

For example, in the case of company A, an automation system developer, a charge of inflating research funds was discovered and the amount of the refund was determined to be about 800 million won, but the refund has been delayed for three years as a lawsuit refusing to do so. In addition, Company B, a data protection solution company that was found to have misappropriated the labor cost of the participating researcher, did not pay a penny of 300 million won as the company went bankrupt.

 

The number of complaints related to illegal use is also increasing every year. Kijeongwon is receiving complaints related to R&D expenses through the comprehensive task management system, the national newspaper, the Red Whistle, and the safe reporting system. A total of 134 complaints were received from 2016 to August of this year, and 52 cases were added this year alone. Compared to 2016 (13 cases), the number of civil complaints increased four times, and more than 40% compared to last year (37 cases). Suspicions ranged from fraudulent use or embezzlement of research funds to cases where a broker intervened in the selection of a project or falsely registered the participation requirements.

 

In particular, among the cases in which Ki Jung-won answered that the measures were completed, there were cases in which actual police investigations or special evaluations were in progress. Among the cases requested for investigation, it was found that Company C used 160 million won in business expenses for personal debt repayment and rent. In the case of Company D, even though there was no request for testing, analysis and inspection, the company collected 46 million won by filling out a false tax invoice.

 

Ki Jung-won is carrying out preventive activities such as integrity education, corporate task planning, and mentoring support to prevent fraudulent use of research funds. In addition, an illegal use inspection team is being operated and efforts are being made to promote internal reporting.

 

Rep. Kim pointed out, “Although Ki Jeong-won is operating a research team fraudulent use inspection team at all times, the number of cases of fraudulent use is on the rise again.” It has to be prepared,” he said.

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