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건강한 배변 활동이 만드는 행복한 노후

이항락 한양대학교병원 소화기내과 교수 | 기사입력 2021/08/19 [15:49]
오피니언
건강칼럼
건강한 배변 활동이 만드는 행복한 노후
기사입력: 2021/08/19 [15:49] ⓒ 브레이크뉴스 대구경북
이항락 한양대학교병원 소화기내과 교수
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변비는 나이와 상관없이 누구나 겪을 수 있다. 하지만 노인성 변비의 경우 통증이 없어 방치하기 쉽고, 장폐색과 같은 합병증까지 유발할 수 있어 위험하다.

 

고령화로 인한 노인성 변비와 변실금 

 

우리는 지금 바야흐로 100세 시대를 살고 있다. 오래 사는 것만이 축복일까? 장수가 축복이 되려면 건강하고 아픈 데 없이 오래 살아야 한다. 물론 노인에게 중요한 질환은 각종 악성질환, 심혈관질환 및 뇌혈관질환 등이다. 하지만 실제 진료실에서는 변을 제대로 보지 못해 고통받고 있는 어르신들을 의외로 자주 만나게 된다.

 

“선생님, 대변 한번 시원하게 보는 게 제 소원입니다. 어떤 약을 먹어도 변을 시원하게 볼 수 없어요. 하루 종일 대변보려고 변기 위에 앉아 있는 게 제 일상입니다.” 고령 인구가 증가함에 따라 노인성 변비 환자도 증가하고 있다. 심한 경우 한 달 동안 변을 보지 못해 대장 안에서 변이 돌덩이처럼 굳어져 장폐색이 생겨 응급실로 오시는 분들도 적지 않다. 젊은 시절부터 만성 변비가 있었던 어르신도 있지만 젊었을 때는 전혀 변비가 없다가 나이가 들어 변비가 발생하는 경우도 상당히 흔하다. 각종 만성 질환으로 복용하는 약물이 많아지다 보면 그로 인해 2차성 변비가 발생할 수도 있고 거동을 거의 못해 침대에 누워 지내는 노인 대부분은 예외 없이 변비로 고생을 하는 경우를 자주 접할 수 있다.

 

변비만큼 노인들의 속을 태우는 것은 변실금이다. 변실금은 자신도 모르게 일정량 이상의 대변이 여러 형태로 새어 나오는 질환으로 생명을 위협하진 않지만 정신적으로 심한 스트레스가 된다. 방귀가 의도하지 않게 새어 나오는 경우부터 고형변이 항문 밖으로 새어 나오는 경우까지 여러 가지 정도가 있으며, 배변을 의지대로 조절할 수 없는 상태가 3개월 이상 반복적으로 지속되면 변실금으로 진단한다. 65세 이상에서 유병률이 급격히 증가하며, 주로 분만 경험이 있는 여성에게서 더 많이 발생한다

 

 

 건강한 배변 활동을 위한 치료와 예방  

 

노인성 변비 환자는 어떻게 접근하고 치료해야 할까? 먼저 변비를 유발할 수 있는 기질적인 원인이 있는지 장내시경, 각종 혈액 검사, 복부 CT 등 검사가 필요하다. 환자가 먹는 여러 약물을 분석해서 변비 유발 약물이 있는지 검토해야 한다. 또한 활동량이 어떤지, 수분 섭취량이 어떤지 등 생활 습관을 살펴볼 필요가 있다.

 

변비 치료는 고섬유소 식사 요법, 행동 요법, 약물 요법 등을 병용하는 것이다. 기본적인 식이 요법과 함께 대변의 부피를 늘리는 완화제로 시작하며 고삼투압 설사제, 연성하제 등을 복용한다. 호전되지 않을 때 자극성 설사제나 장운동 촉진제를 고려하지만 장기간의 사용은 내성 문제로 피하는 것이 좋다.

 

변비 치료는 무엇보다도 충분한 수분 섭취가 중요하며 기상 후 공복 상태로 한 잔, 매 식사 후 한 잔, 취침 전 한 잔 등 최소 하루 2L 정도의 물을 마시는 것이 좋다. 쌀밥보다는 현미밥이 좋으며 섬유질이 풍부한 채소와 과일 그리고 견과류와 요구르트, 청국장 등이 도움이 된다. 무엇보다도 비타민 B1·B2·C·E뿐만 아니라 베타카로틴, 글루타치온 및 다량의 항산화 물질이 함유되어 있어 대장암을 예방할 수 있는 고구마 섭취를 권한다. 마지막으로 노인 변비 환자는 변비가 있어도 이를 인지하지 못할 수가 있어 보호자의 각별한 관심이 필요하다.

 

또한 변실금의 원인은 매우 다양한데, 특정적인 하나의 원인보다 여러 가지 요인들이 복합적으로 작용해 변실금 증상을 보이는 경우가 많다. 따라서 변실금을 어떻게 치료하느냐는 정확한 원인을 찾아내는 것이 중요하다. 배변 일지를 작성하면 검사와 치료의 방향을 정하는 데 도움이 될 수 있다. 골반 근육과 항문의 근육을 천천히 조였다 펴주는 케겔운동은 항문, 요도, 질로 이어지는 골반 근육을 강화하는 효과가 있어 변실금 예방에 좋다. 

 

건강한 배변활동을 위한 생활 습관

 

규칙적인 배변 습관 만들기

 

평소 일정한 시간과 횟수로 배변을 하는 습관이 중요하다. 배변 욕구가 생기면 참지 말고 바로 화장실에 가야 하며, 10분 이상 변기에 앉아 있는 것을 피한다. 매일 배변을 하지 않아도 규칙적으로 2일 또는 3일에 한 번 배변을 한다면 변비가 아니므로 스트레스를 받지 않는다. 평소 자신의 배변 횟수나 형태를 살펴 배변 습관을 파악하는 것이 좋다. 

 

장에 자극을 주는 운동과 마사지 하기

 

식사 후 장시간 앉거나 누워 있으면 장의 운동 능력이 떨어져 배변 건강에 좋지 않다. 바닥에 누운 상태에서 배꼽 아래쪽을 적당한 강도로 눌러주는 등 장에 좋은 간단한 운동과 마사지를 통해 장 운동이 활발해지도록 자극을 주면 좋다. 또한 신체 활동이 적은 사람은 몸을 자주 움직이고 자신에게 맞는 운동을 찾아 면역력을 키우는 것이 중요하다. 

 

식이섬유가 풍부한 식품 섭취하기

 

현미 등 통곡류, 채소, 과일처럼 식이섬유가 풍부한 식품을 섭취해야 한다. 식이섬유는 몸속에서 분해되지 않고 수분을 붙잡아 두는 역할을 한다. 따라서 지방이나 콜레스테롤과 붙어 체외로 배설하는 능력이 있어 변비 예방에 효과적이다. 특히 사과, 미역, 버섯 등 수용성 식이섬유는 장 운동을 활발하게 하는 데 도움을 준다. 

 

<자료제공 : 한국건강관리협회 대구광역시지부 건강검진센터>

 

<아래는 구글번역기로 번역한 기사 전문이다.>

<The following is the full text of the article translated by Google Translate.>

 

Constipation can happen to anyone, regardless of age. However, in the case of geriatric constipation, it is easy to neglect because there is no pain, and it is dangerous because it can cause complications such as intestinal obstruction.

 

Geriatric constipation and fecal incontinence due to aging

We are now living in the age of 100. Is living a long life a blessing? In order for longevity to be a blessing, one must live a long, healthy and pain-free life. Of course, important diseases for the elderly include various malignant diseases, cardiovascular diseases, and cerebrovascular diseases. However, in the actual treatment room, it is unexpectedly frequent to meet the elderly who are suffering from not having a proper bowel movement.

 

“Sir, it is my wish to have a cool stool once in a while. No matter what kind of medicine I take, I can't have a cold stool. Sitting on the toilet to defecate all day is my daily routine.” As the elderly population increases, the number of geriatric constipation patients is also increasing. In severe cases, there are many people who come to the emergency room because they cannot pass a bowel movement for a month and the stool hardens like a stone in the large intestine, resulting in intestinal obstruction. There are elderly people who have had chronic constipation since childhood, but it is quite common to have constipation at all when you are young. As the number of medications taken for various chronic diseases increases, secondary constipation may occur, and most of the elderly who are unable to move and are lying in bed often suffer from constipation without exception.

 

Fecal incontinence burns the stomach of the elderly as much as constipation. Fecal incontinence is a disease in which a certain amount of feces leaks out in various forms without knowing it. Although it is not life-threatening, it causes severe mental stress. There are various degrees of leaking from farts unintentionally to solid stools leaking out of the anus. The prevalence increases sharply in people 65 years of age or older, and it occurs more often in women who have had childbirth.

 

 

Treatment and prevention for healthy bowel movements

How should geriatric constipation patients be approached and treated? First, tests such as intestinal endoscopy, various blood tests, and abdominal CT are necessary to see if there are organic causes that can cause constipation. The different medications the patient is taking should be analyzed to see if there are any drugs that cause constipation. You also need to look at your lifestyle, such as how active you are and how much you drink.

 

Constipation treatment is a combination of high-fiber diet, behavioral therapy, and drug therapy. Along with a basic diet, start with laxatives that increase stool volume and take hyperosmotic laxatives and laxatives. If there is no improvement, consider stimulant laxatives or intestinal motility stimulants, but long-term use should be avoided due to tolerance problems.

 

In the treatment of constipation, drinking enough water is important above all else, and it is recommended to drink at least 2L of water a day after waking up on an empty stomach, one glass after each meal, and one glass before bedtime. Brown rice is better than rice, and fiber-rich vegetables and fruits, nuts, yogurt, and cheonggukjang are helpful. Above all, it is recommended to consume sweet potatoes that can prevent colon cancer because they contain not only vitamins B1, B2, C, E, but also beta-carotene, glutathione, and a large amount of antioxidants. Finally, elderly constipation patients may not be aware of constipation, so special attention from guardians is required.

 

In addition, the causes of fecal incontinence are very diverse, and there are many cases where fecal incontinence symptoms are caused by a combination of factors rather than one specific cause. Therefore, it is important to find out the exact cause of how to treat fecal incontinence. Keeping a bowel diary can help guide testing and treatment. Kegel exercises that slowly tighten and stretch the pelvic and anal muscles are effective in strengthening the pelvic muscles leading to the anus, urethra, and vagina, and are good for preventing fecal incontinence.

 

Lifestyle habits for healthy bowel movements

 

Create regular bowel habits

It is important to have a habit of defecating at a regular time and frequency. If you have a urge to defecate, do not hold back and go to the bathroom immediately, and avoid sitting on the toilet for more than 10 minutes. Even if you do not have a bowel movement every day, if you regularly have a bowel movement every 2 or 3 days, you are not constipated, so you will not be stressed. It is good to know your bowel habits by looking at the frequency and shape of your bowel movements.

 

Exercise and massage to stimulate the intestines

If you sit or lie down for a long time after eating, your bowel movement capacity will decrease, which is not good for bowel health. It is good to stimulate the bowel movement through simple exercises and massage that are good for the intestine, such as pressing the lower part of the navel with moderate intensity while lying on the floor. In addition, it is important for people who are less physically active to move their body frequently and find an exercise that suits them to boost their immunity.

 

Eat foods rich in fiber

You should eat foods rich in dietary fiber, such as whole grains, vegetables, and fruits such as brown rice. Dietary fiber is not broken down in the body and serves to hold water. Therefore, it is effective in preventing constipation because it has the ability to bind fat or cholesterol and excrete it out of the body. In particular, soluble fiber such as apples, seaweed, and mushrooms helps to activate bowel movements.

 

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